I manifestanti hanno vandalizzato la proprietà nel sito di un centro di polizia pianificato ad Atlanta

ATLANTA – Centinaia di attivisti hanno fatto irruzione domenica nel sito di un centro di addestramento della polizia e dei vigili del fuoco in un sobborgo alberato di Atlanta, hanno incendiato veicoli della polizia e delle costruzioni e un rimorchio e hanno fatto esplodere fuochi d’artificio contro gli agenti di stanza nelle vicinanze.

La distruzione arriva il secondo giorno di quella che si dice sia una serie di proteste di una settimana contro quella che gli attivisti hanno deriso come Cop City nel campus di 85 acri di proprietà della città. Il complesso comprende aule, un anfiteatro e aree in cui le forze dell’ordine possono simulare sparatorie e inseguimenti ad alta velocità, mentre i vigili del fuoco possono imparare a guidare camion dei pompieri e campane da battaglia. Non è stato subito noto se qualcuno sia rimasto ferito.

Negli ultimi mesi, nell’area adiacente alla foresta, sono aumentate le tensioni tra agenti di polizia e manifestanti. Gli ambientalisti vogliono che la foresta, che copre più di 1.000 acri, sia preservata come uno degli spazi verdi più importanti della regione. Altri attivisti temono che lo sviluppo della base di addestramento contribuirà ad aumentare la militarizzazione delle forze di polizia locali. Gli oppositori del centro hanno iniziato a organizzarsi contro il campus poco dopo che il consiglio comunale di Atlanta lo aveva approvato nel 2021.

A gennaio, Manuel Esteban Páez Terran, 26 anni, è morto e un poliziotto è rimasto gravemente ferito negli scontri mentre la polizia allontanava i manifestanti dai boschi.

Domenica, molti dei manifestanti – che si sono uniti a un sottogruppo di diverse centinaia di manifestanti e sono rimasti nell’area dove suonava la musica – hanno afferrato piccoli oggetti mentre camminavano attraverso l’erba alta e il fango verso il cantiere, vestiti di nero e mimetici, con i loro volti coperti. Recinzioni nel modo. Quando i veicoli sono stati dati alle fiamme, la polizia ha visto e non è intervenuta in un primo momento.

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Un elicottero della polizia di Atlanta si librava sopra di loro. Pochi minuti dopo, i manifestanti sono tornati nell’area in cui si erano radunati da sabato, dove la musica dal vivo risuonava dagli altoparlanti. Successivamente, la polizia si è radunata nella zona e lo ha arrestato. Il dipartimento di polizia di Atlanta, la Georgia State Patrol e il Georgia Bureau of Investigation – l’agenzia che indaga sulla morte di gennaio – non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Si stima che il centro pianificato nella contea di DeKalb costerà 90 milioni di dollari e l’Atlanta Police Foundation, un’organizzazione senza scopo di lucro, ne sta raccogliendo la maggior parte.

Gli attivisti contro lo sviluppo hanno iniziato la settimana di protesta programmata sabato con una manifestazione, una marcia attraverso la South River Forest e un festival di musica e arte.

Blu Bohra Rapporto contribuito.

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