I social media rappresentano un “profondo rischio” per la salute mentale degli adolescenti, avverte il chirurgo generale

Il chirurgo generale degli Stati Uniti dr. Vivek H. Martedì Murthy ha emesso un avviso pubblico che mette in guardia i giovani sui pericoli dell’uso dei social media. In 19 pagine RapportoDott. Murthy osserva che mentre gli effetti dei social media sulla salute mentale degli adolescenti non sono completamente compresi, i social media possono avvantaggiare alcuni utenti. Salute mentale e benessere di bambini e adolescenti”.

Il chirurgo ha invitato i responsabili politici, le società tecnologiche, i ricercatori e i genitori a “prendere provvedimenti urgenti” per proteggersi da potenziali rischi.

“Gli adolescenti non sono solo giovani”, ha detto il dottor Murthy di consulenza in un’intervista con il New York Times. “Sono in una fase di sviluppo diversa e sono in una fase critica dello sviluppo del cervello”.

“Il rapporto ha rilevato che l’uso frequente dei social media può essere associato a cambiamenti unici nel cervello in via di sviluppo nell’amigdala (importante per l’apprendimento e il comportamento emotivo) e nella corteccia prefrontale (importante per il controllo degli impulsi, la regolazione emotiva e la moderazione del comportamento sociale). La sensibilità alle ricompense e alle punizioni sociali può aumentare”.

Il rapporto afferma che il 95% degli adolescenti utilizza almeno un sito di social media e un terzo ha affermato di utilizzare i social media “quasi costantemente”. Inoltre, quasi il 40% dei bambini di età compresa tra 8 e 12 anni utilizza i social media e l’età minima richiesta per la maggior parte dei siti è 13 anni.

I ricercatori stanno lottando per comprendere l’impatto dell’uso dei social media sulla salute mentale degli adolescenti. I dati non sono semplici e indicano che gli effetti possono essere sia positivi che negativi. Ad esempio, i social media aiutano alcuni giovani a connettersi con gli altri, trovare comunità ed esprimersi.

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Ma i social media sono pieni di “contenuti seri, inappropriati e dannosi”, inclusi contenuti che “normalizzano” l’autolesionismo, i disturbi alimentari e altri comportamenti distruttivi, osserva l’advisory. Il cyberbullismo è dilagante. E l’aumento dell’uso dei social media coincide con il declino dell’esercizio fisico, del sonno e di altre attività considerate essenziali per lo sviluppo del cervello.

Inoltre, le lacune dei social media possono essere particolarmente gravi per i giovani, ha aggiunto l’advisory: “Durante l’adolescenza, quando si stanno formando identità e senso di autostima, lo sviluppo del cervello è particolarmente suscettibile alle pressioni sociali, alle opinioni dei pari e ai confronti tra pari”.

Il consiglio si unisce alle crescenti richieste di azione nei confronti degli adolescenti e dei social media mentre gli esperti esaminano quale ruolo potrebbe svolgere nell’attuale crisi della salute mentale degli adolescenti. All’inizio di questo mese, l’American Psychological Association ha pubblicato le sue prime linee guida sui social media, raccomandando ai genitori di monitorare attentamente l’uso da parte degli adolescenti e alle aziende tecnologiche di riconsiderare funzionalità come lo scorrimento infinito e il pulsante “Mi piace”.

In consultazione il dott. Murthy ha espresso un “urgente bisogno” di chiarimenti su diversi fronti di ricerca. I tipi di contenuti dannosi sui social media includono; se sono interessati specifici percorsi neurali come la ricompensa e la dipendenza; Quali strategie possono essere utilizzate per proteggere la salute mentale e il benessere di bambini e giovani?

“I nostri figli sono diventati partecipanti inconsapevoli a decenni di sperimentazione”, ha scritto il dottor Murthy. “È fondamentale che ricercatori indipendenti e aziende tecnologiche lavorino insieme per far progredire rapidamente la nostra comprensione dell’impatto dei social media su bambini e adolescenti”.

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Dott. Murthy ha anche riconosciuto che, fino ad ora, “l’onere di proteggere i giovani è ricaduto principalmente sui bambini, gli adolescenti e le loro famiglie”.

“C’è molto da chiedere ai genitori: prendere la nuova tecnologia in rapida evoluzione e cambiare radicalmente il modo in cui i bambini percepiscono se stessi” e chiedere ai genitori di gestirlo, ha detto il dottor Murthy al Times. “Quindi cosa dobbiamo fare. Dobbiamo farlo in altre aree in cui abbiamo problemi di sicurezza dei prodotti, ovvero stabilire standard di sicurezza di cui i genitori possano fidarsi e che siano effettivamente applicati”.

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