Il rappresentante del Texas Henry Cuellar e la moglie sono stati incriminati con l’accusa di corruzione e influenza straniera

WASHINGTON – Venerdì al Dipartimento di Giustizia Emesso foglio di addebito Il deputato di lunga data Henry Gullar, D-Texas, e sua moglie, Imelda, hanno accusato la coppia di corruzione e riciclaggio di denaro in relazione ai loro legami con una banca in Messico e una compagnia petrolifera e del gas controllata dall’Azerbaigian.

NBC News è stata la prima a riferire le accuse. Il deputato e sua moglie sono stati rilasciati dietro cauzione di 100.000 dollari ciascuno dopo la loro prima comparizione davanti alla corte federale di Houston, ha detto venerdì pomeriggio un portavoce del Dipartimento di Giustizia.

Secondo l’accusa, dal 2014 al 2021, il deputato avrebbe ricevuto circa 600.000 dollari in tangenti da due entità straniere in cambio di atti ufficiali.

Il Dipartimento di Giustizia ha affermato in un comunicato che “le tangenti sarebbero state sottratte indebitamente in base a falsi contratti di consulenza attraverso una serie di società di copertura e intermediari in società di comodo possedute da Imelda Cuellar che non hanno svolto alcun lavoro legittimo in base ai contratti”.

“Il deputato Guler avrebbe accettato di utilizzare il suo ufficio per influenzare la politica estera degli Stati Uniti a favore dell’Azerbaigian in cambio di tangenti da parte della Compagnia petrolifera e del gas dell’Azerbaigian”, ha continuato il Dipartimento di Giustizia. “In cambio di tangenti pagate dalla banca messicana, il deputato Cuellar avrebbe accettato di influenzare l’azione legislativa e di consigliare e fare pressione su funzionari di alto rango dell’esecutivo statunitense su azioni a beneficio della banca.

Il deputato e sua moglie sono accusati ciascuno di due capi d’accusa di cospirazione per corrompere un funzionario federale e di cospirazione per far sì che un pubblico ufficiale agisca come agente di un presidente straniero; due capi d’accusa di corruzione di un funzionario federale; due capi di imputazione per associazione a delinquere finalizzata a commettere frode telematica; due capi d’imputazione per violazione del divieto per i pubblici ufficiali di agire come agenti di un mandante straniero; un’accusa di associazione a delinquere finalizzata al riciclaggio di denaro tramite occultamento; e cinque capi d’accusa di riciclaggio di denaro.

Se condannati, potrebbero rischiare anni o decenni di prigione.

In una dichiarazione venerdì prima che le accuse venissero rese pubbliche, Cuellar ha negato qualsiasi illecito, affermando di aver “chiesto principalmente consulenza legale” al Comitato Etico della Camera, che ha rilasciato “più di un parere scritto” sulla questione. Gran parte dei suoi rapporti si concentravano su sua moglie.

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“Voglio chiarire che io e mia moglie siamo innocenti da queste accuse. Tutto quello che ho fatto al Congresso era al servizio del popolo del Texas meridionale”, ha detto Cuellar nella sua dichiarazione, aggiungendo poi: “Le azioni che ho intrapreso al Congresso erano coerenti con le azioni di molti dei miei colleghi ed erano nell’interesse americano. persone.”

“Imelda e io siamo sposati da 32 anni. Oltre ad essere una moglie e una madre meravigliosa, è un’imprenditrice esperta con due lauree. Ha trascorso la sua carriera lavorando nel settore bancario, fiscale e della consulenza”, ha continuato. “L’accusa secondo cui è qualificata e lavoratrice è falsa e offensiva.”

Un ribelle Cuellar ha anche chiarito che si sarebbe candidato alla rielezione: “Vorrei essere chiaro, mi candiderò per la rielezione e vincerò questo novembre”.

La dichiarazione degli avvocati difensori del Congresso era simile a quella di Cuellar, ma i pubblici ministeri lo hanno accusato sei mesi prima del giorno delle elezioni.

“La decisione del governo di portare avanti le accuse così vicino alle elezioni generali – e la decisione di eseguire un mandato di perquisizione 40 giorni prima [2022] Le primarie – indebolire l’elettorato e mettere il pollice sulla bilancia”, hanno detto gli avvocati Chris Flood ed Eric Reid.

Il leader della minoranza alla Camera Hakeem Jeffries, il DNY e altri importanti leader democratici hanno appoggiato la candidatura per la rielezione di Cuellar la scorsa estate. In una dichiarazione, la portavoce di Jeffries, Christy Stephenson, ha definito Cuellar un “membro stimato del caucus democratico dell’Assemblea”, sottolineando che Cuellar “ha il diritto di essere presunto innocente per tutta la sua giornata in tribunale e attraverso il processo legale”.

Nel frattempo, Cuellar si dimetterà dalla carica di massimo democratico nella sottocommissione per gli stanziamenti della Camera, che supervisiona il Dipartimento per la sicurezza interna, ha detto Stephenson.

La casa e l’ufficio elettorale di Cuellar a Laredo, in Texas, sono stati perquisiti nel gennaio 2022 come parte di un’indagine federale sull’Azerbaigian e su un gruppo di uomini d’affari americani con legami con il paese, hanno detto le forze dell’ordine all’epoca. Il suo ufficio si è impegnato a collaborare alle indagini. Ad aprile, l’avvocato di Cuellar, Joshua Berman, hanno detto alcune agenzie di stampa I funzionari federali gli hanno detto che non era un obiettivo delle indagini.

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Guler è stato co-presidente del Caucus del Congresso dell’Azerbaigian. Secondo l’accusa, in cambio di tangenti, Guler avrebbe promesso di influenzare la legislazione relativa al conflitto dell’Azerbaigian con la vicina Armenia; Inserire un linguaggio pro-Azerbaigian nella legislazione e nei rapporti delle commissioni sui programmi di sicurezza e di assistenza economica; tenere un discorso pro-Azerbaigian alla Camera; e “consultarsi” con i funzionari azeri sui loro sforzi per esercitare pressioni sul governo degli Stati Uniti.

Prima dell’accusa, venerdì lo staff di Cuellar ha chiamato gli uffici degli altri membri per ottenere consigli su come gestire la situazione, ha detto a NBC News una fonte vicina alle chiamate.

Un anno dopo l’irruzione nella sua casa – che in precedenza non aveva prodotto arresti o accuse – Cuellar ha dichiarato al Texas Tribune: “Non c’è stato alcun illecito da parte mia… Il mio obiettivo è rimasto lo stesso dal mio primo giorno in carica: fornire risultati per i texani del mio distretto.”

Nonostante la dura prova, Cuellar ha sconfitto una sfidante progressista, Jessica Cisneros, nelle sue primarie del 2022 e ha vinto la rielezione al suo seggio quel novembre. Quest’anno non dovrà affrontare uno sfidante alle primarie e sarà in ballottaggio questo novembre per il suo 11° mandato al Congresso.

Due anni fa, Gullard sconfisse facilmente il candidato repubblicano Casey Garcia, con il 57% contro il 43%. Il suo distretto è diventato blu quando ha preso parti di San Antonio in seguito alla riorganizzazione distrettuale. Ma l’accusa renderà Cuellar più vulnerabile che in passato; Nel 2020, Joe Biden ha vinto il distretto di Culler su Donald Trump di 7 punti percentuali.

I due repubblicani si affronteranno al ballottaggio di fine maggio per avere la possibilità di affrontare Cueller in autunno.

“Henry Cuellar non mette il Texas al primo posto, mette se stesso al primo posto”, ha detto Delanie Bomar, portavoce del Comitato congressuale nazionale repubblicano. “Se i suoi colleghi credessero veramente nel mettere ‘le persone al di sopra della politica’, chiederebbero le sue dimissioni. In caso contrario, sono degli ipocriti le cui dichiarazioni sul servizio pubblico non valgono la carta su cui sono scritte.”

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Cuellar, 66 anni, è un avvocato, ex agente doganale e segretario di stato del Texas. Membro del centrista Blue Dogs e della Nuova Alleanza Democratica, Guller è stato eletto alla Camera nel 2004.

È l’unico democratico rimasto al Congresso che si oppone al diritto all’aborto, una mossa che ha fatto arrabbiare molti nel suo partito.

I Guelar sono la seconda coppia del Congresso ad essere incriminata per corruzione all’estero nell’ultimo anno. A settembre, il Dipartimento di Giustizia, l’allora presidente delle relazioni estere del Senato Bob Menendez, DN.J. e sua moglie furono accusati di aver accettato centinaia di migliaia di dollari, compresi lingotti d’oro, in cambio di attività ufficiali per arricchire e avvantaggiare tre uomini d’affari del New Jersey. governo egiziano. Sia Cuellar che Menendez sono membri del Congressional Hispanic Caucus.

Menendez, che si è ritirato dalla guida degli affari esteri, si è dichiarato non colpevole. Il suo processo inizierà alla fine di questo mese.

Un terzo parlamentare, George Santos, repubblicano di New York, è stato estromesso dalla Camera a dicembre dopo un severo rapporto sull’etica e un’accusa federale di 23 capi d’accusa per frode telematica e riciclaggio di denaro. Anche Santos si è dichiarato non colpevole.

Correzione (3 maggio 2024, 16:59 ET): a causa di un errore di modifica, una versione precedente di questo articolo condivideva erroneamente un’affermazione. Questo è di Christy Stephenson, portavoce del leader democratico alla Camera Hakeem Jeffries, non di Jeffries.

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