JetBlue si aspetta che la mossa degli Stati Uniti blocchi la fusione con Spirit

JetBlue Airways ha dichiarato lunedì che è “molto probabile” che il Dipartimento di Giustizia farà causa alla compagnia questa settimana per la prevista acquisizione di Spirit Airlines. L’accordo da 3,8 miliardi di dollari potrebbe creare una nuova sfida per i quattro vettori dominanti del paese, ma contribuirà anche al consolidamento del settore.

JetBlue ha affermato di essersi preparata per un caso del genere da molto tempo e che il termine per la chiusura dell’accordo rimane invariato se sopravvive a un’attesa sfida giudiziaria.

“Riteniamo che questa settimana sia più probabile un reclamo da parte del DOJ e abbiamo sempre contato sulla nostra tempistica per completare la transazione nella prima metà del 2024”, ha affermato la società.

I critici dell’accordo affermano che rimuovere gli alcolici dal mercato limiterebbe la concorrenza e consoliderebbe ulteriormente un’industria già concentrata. Mentre JetBlue è noto per la convenienza, Spirit offre tariffe ancora più basse, addebitando extra per qualsiasi cosa, dalla stampa delle carte d’imbarco presso i chioschi aeroportuali alla selezione anticipata dei posti. Dopo l’accordo, JetBlue ha riconfigurato gli aerei densamente affollati di Spirit, rimuovendo i sedili e aumentando lo spazio per le gambe per regolare l’economia di ogni volo.

Secondo due persone che hanno familiarità con i piani del Dipartimento di Giustizia, il governo intenterà una causa affermando che dopo aver rimosso i posti dai voli Spirit, la compagnia aerea combinata non può aumentare le entrate senza aumentare i prezzi per passeggero.

L’acquisto di Spirit consentirà a JetBlue di accelerare i suoi piani di crescita. Oggi, JetBlue controlla oltre il 5% del mercato delle compagnie aeree statunitensi. Dopo l’acquisizione, avrà una quota del 10 percento, diventando così la quinta compagnia aerea più grande del paese. United Airlines, la quarta più grande compagnia aerea, detiene una quota di mercato del 15%. Southwest Airlines, Delta Airlines e American Airlines detengono ciascuna una quota superiore al 17%.

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La combinazione di JetBlue con Spirit gli consente di creare una sfida nazionale avvincente per queste compagnie aeree dominanti. JetBlue ha detto Un comunicato stampa di lunedì ha dettagliato alcuni dei suoi argomenti a favore dell’accordo.

L’acquisizione andrà a vantaggio dei consumatori e sconvolgerà il settore, consentendo a JetBlue di portare tariffe più basse su nuovi mercati e costringendo le compagnie aeree più grandi ad adeguarsi ai suoi prezzi più bassi. Boston, New York e Fort Lauderdale, Florida. JetBlue ha dichiarato di essersi impegnata a cedere alcune delle azioni di Spirit in mercati come

Ma due persone che hanno familiarità con i piani del Dipartimento di Giustizia hanno affermato che la sua causa confermerebbe che altre compagnie aeree con strutture tariffarie diverse da Spirit prenderebbero gli slot che JetBlue potrebbe offrire.

Gli oppositori della vendita hanno sostenuto che non solo la magistratura ma anche il Dipartimento dei trasporti potrebbe bloccare l’affare impedendo loro di modificare i certificati operativi.

Le azioni Spirit sono scese di oltre l’8% dopo l’annuncio di lunedì delle aspettative di un’azione federale per bloccare l’acquisizione. Le azioni di JetBlue sono aumentate di circa l’1%.

I sindacati che rappresentano i lavoratori di entrambe le compagnie aeree sono divisi sul fatto che la fusione debba andare avanti. Il mese scorso, la Flight Attendants Association-CWA, che rappresenta 5.600 assistenti di volo di Spirit, ha invitato il procuratore generale Merrick B. ha scritto a Garland e al segretario ai trasporti Pete Buttigieg.

“La fusione JetBlue-Spirit contribuirà a migliorare le condizioni nel settore con miglioramenti e protezioni dimostrabili per i lavoratori con una maggiore concorrenza che andrà a vantaggio sia dei lavoratori che dei consumatori”, ha affermato nella lettera il presidente del sindacato Sarah Nelson. “È anti-connettività, connettività.”

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In una lettera separata, il presidente del sindacato dei lavoratori dei trasporti, che rappresenta 6.800 assistenti di volo JetBlue, Mr. Ghirlanda e Mr. Boutique ha chiesto di bloccare l’acquisizione, sostenendo che viola le leggi antitrust e mina la concorrenza e i lavoratori.

In una lettera di settembre, la senatrice Elizabeth Warren, D-Massachusetts, ha affermato che Mr. Ha chiesto a Buttigieg di intervenire utilizzando gli ufficiali “storicamente sottoutilizzati” del suo dipartimento.

JetBlue è inoltre in attesa dell’esito di un caso giudiziario antitrust relativo alla partnership della compagnia aerea con American a Boston e New York. Un giudice federale di Boston dovrebbe emettere presto una decisione in merito.

Lauren Hirsch Rapporto contribuito.

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