L'ufficiale assolto nel 2020 per la morte di Manuel Ellis si dimette dal nuovo vice incarico dopo essere stato assunto

Un ex agente di polizia di Tacoma Fu assunto come vice dello sceriffo in una contea vicina – Anche se era violento Arresto di morte di Manuel Ellis Nel 2020 – si è dimesso dal suo nuovo lavoro dopo due giorni.

Lo sceriffo della contea di Thurston, Derek Sanders, ha dichiarato mercoledì in una dichiarazione scritta di non essere riuscito ad anticipare le forti obiezioni della comunità all'assunzione del vice Christopher Burbank, che secondo Sanders includevano minacce di morte alla famiglia di Burbank. Burbank si è dimesso immediatamente, ha detto Sanders.

Christopher “Shane” Burbank

AP di Brian Hayes/The News Tribune


Burbank e altri due ufficiali – Timothy Rankin e Matthew Collins – furono ciascuno assolti dalle accuse penali da una giuria della contea di Pierce. Lo scorso dicembre Nella morte di Ellis, un uomo di colore disarmato è stato scioccato, picchiato, legato a un marciapiede da un maiale mascherato e implorato di respirare.

Rankin è stato accusato di omicidio, mentre Collins e Burbank sono stati accusati di omicidio colposo e omicidio di secondo grado. I loro avvocati hanno sostenuto che Ellis è morto per overdose di metanfetamine e malattie cardiache, non per le azioni degli agenti. Il medico legale della contea di Pierce ha stabilito che la morte è un omicidio e che è stata causata dalla mancanza di ossigeno durante la contenzione del corpo.

L'ufficio del procuratore degli Stati Uniti a Seattle sta ancora indagando e potrebbe sporgere denuncia per violazioni dei diritti civili federali. Una causa per omicidio colposo è pendente contro Tacoma.

“Quando ho preso la decisione di assumere il vice Burbank, non ho considerato l'impatto più ampio sulla comunità e ho invece preso la decisione in base alle esigenze aziendali per affrontare la crisi del personale di TCSO”, ha scritto Sanders. “Inoltre, ho completamente frainteso la percezione della comunità riguardo al processo e al processo con giuria che il vice Burbank ha completato. Riconosco il danno che ha causato alle comunità emarginate, e mi sbagliavo”.

Tra i critici della decisione di assunzione, Matthew Erickson, un avvocato della famiglia di Ellis, ha detto in una e-mail martedì che avrebbe avuto paura se vivesse nella contea di Thurston. Le prove video hanno mostrato che Burbank ha usato il suo Taser tre volte su Ellis, incluso quando un altro agente lo ha soffocato.

Mercoledì, Erickson ha detto che la famiglia era sollevata che Burbank si fosse dimesso. Tra le critiche alle assunzioni e la decisione della legislatura di Washington quest'anno di bandire la polizia Sospetti che legano maiali – una modifica alla legge apportata in risposta alla morte di Ellis – la famiglia spera che non venga dimenticato, ha detto Erickson.

“È ovvio che il pubblico ricorda ancora Manny e le cose terribili che gli sono successe”, ha detto Erickson. “La morte di Manny era evitabile al 100% e la gente di Washington lo sa.”

Come molte forze dell'ordine in tutto il paese, l'ufficio dello sceriffo della contea di Thurston lotta con la carenza di personale; Burbank “fornirà sollievo immediato alla nostra divisione di pattuglia”, secondo un post su Facebook che annuncia l'assunzione.

Martedì lo sceriffo ha risposto alle critiche sull'assunzione dicendo che Burbank sarà sottoposto a un controllo dei precedenti di due mesi, che includerà un esame del poligrafo. Sanders ha sottolineato che il suo ufficio ha cercato di migliorare la situazione di crisi aggiungendo co-risponditori per la salute mentale, dashboard e telecamere indossabili per contribuire a garantire la trasparenza.

Ma mercoledì era chiaro che l'assunzione non avrebbe funzionato e Sanders si è scusato.

“La fede si guadagna in gocce e si perde in secchi”, ha scritto. “Per coloro che hanno perso la fiducia in me o in ciò che stiamo cercando di realizzare in TCSO, mi scuso per avervi deluso.”

Una foto di Manny Ellis viene mostrata durante il processo contro tre agenti di polizia di Tacoma per l'omicidio di Ellis presso la Corte Superiore della contea di Pierce, l'11 dicembre 2023, a Tacoma, nello stato di Washington.

AP tramite Brian Hayes/The News Tribune


Ellis, 33 anni, stava tornando a casa con ciambelle da un 7-Eleven a Tacoma, a circa 30 miglia (50 chilometri) a sud di Seattle, il 3 marzo 2020, quando ha superato un'auto di pattuglia ferma al semaforo rosso con Collins e Burbank. Dentro.

Gli agenti hanno detto di aver visto Ellis tentare di aprire la portiera di un'auto sulle strisce pedonali e sono diventati aggressivi quando hanno cercato di interrogarlo. Collins ha testimoniato che Ellis ha mostrato “forza sovrumana” sollevando Collins da terra e lanciandolo in aria.

Ma tre testimoni hanno dichiarato di non aver visto nulla del genere. Dopo quella che sembrava essere una breve conversazione tra Ellis e gli agenti, entrambi bianchi, Burbank, che era sul sedile del passeggero, ha bussato a Ellis e ha aperto la sua portiera. Rankin, che è arrivato con Ellis già ammanettato, gli ha inginocchiato la parte superiore della schiena.

Testimoni – uno dei quali ha urlato agli agenti di smettere di attaccare Ellis – e una telecamera di sorveglianza del campanello Video catturato Alcuni momenti dell'incontro. Il video mostrava Ellis che alzava le mani in segno di resa, Burbank che gli sparava un Taser nel petto e Collins che gli metteva un braccio attorno al collo da dietro.

La morte di George Floyd per mano della polizia di Minneapolis è avvenuta quasi tre mesi prima che la sua morte scatenasse proteste internazionali contro la brutalità della polizia.

Il dipartimento di polizia di Tacoma ha scoperto che gli agenti non avevano violato la politica sull'uso dell'autorità – che è stata successivamente scritta – e poi aggiornata – e ai tre agenti sono stati offerti 500.000 dollari per dimettersi.

Lo stato natale di Tacoma, la contea di Pierce, ha risolto parte di una causa federale per omicidio colposo intentata dalla famiglia per 4 milioni di dollari. La causa contro la città è ancora pendente.

Il processo è stato il primo Secondo la legge statale di cinque anni Progettato per facilitare il perseguimento degli agenti di polizia accusati di uso improprio della forza letale.

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