Un gruppo anti-Cremlino coinvolto in incursioni al confine è guidato da un neonazista

Un gruppo di milizie allineate con l’Ucraina ha preso parte ai combattimenti più intensi all’interno dei confini della Russia all’inizio di questa settimana, spingendo i giornalisti stranieri e locali a riunirsi mercoledì in un luogo sconosciuto per celebrare, schernire il Cremlino e mostrare cosa. Li chiamavano “trofei militari” poiché hanno invaso la loro terra natale: la Russia.

Il loro leader, Denis Kapustin, a un certo punto si è vantato che la sua forza di russi anti-Putin controllasse, ha detto, 42 chilometri quadrati, o 16 miglia quadrate, di territorio russo.

“Voglio dimostrare che è possibile combattere contro un tiranno”, ha detto. “Il potere di Putin non è illimitato, i servizi di sicurezza possono picchiare, trattenere e torturare persone disarmate. Ma quando incontrano una resistenza completamente armata, fuggono.

Era la retorica di un combattente per la libertà scontento, ma c’era una nota ironica che spiccava chiaramente come una macchia nera da sole neonazista su una delle uniformi dei soldati: Mr. Kapustin e membri chiave del gruppo armato che guida, la Russian Volunteer Force, sostengono apertamente le opinioni di estrema destra. Infatti, le autorità tedesche e i gruppi umanitari, compresa l’Anti-Defamation LeagueSig. Kapustin è stato identificato come un neonazista.

Sig. Kapustin, che ha usato a lungo lo pseudonimo di Denis Nikitin ma di solito si fa chiamare White Rex, è un cittadino russo immigrato in Germania all’inizio degli anni 2000. Si è associato a un gruppo di violenti tifosi di calcio e in seguito è diventato “uno degli attivisti più influenti”. Un gruppo scissionista neonazista nella scena delle arti marziali misteLo hanno detto funzionari dello stato tedesco della Renania settentrionale-Vestfalia.

Sig. Si dice che Kapustin sia stato Vietato dall’entrare nella zona Schengen europea senza visto, composta da 27 paesi, ma ha detto solo che la Germania aveva revocato il suo permesso di soggiorno.

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Il fatto che il gruppo abbia attirato l’attenzione per il suo attivismo e i rinnovati legami con il gruppo con i neonazisti è uno sviluppo minaccioso per il governo ucraino, in particolare per il presidente russo Vladimir V. Putin ha giustificato la sua invasione con la falsa affermazione di combattere Neo. -Un tema comune della propaganda nazista e del Cremlino.

La maggior parte dei gruppi anti-russi ha aspirazioni politiche a lungo termine per tornare a casa e rovesciare i governi russo e bielorusso.

“La forza volontaria russa marcia e distrugge l’attuale governo – questo è l’unico modo”, ha detto Mr. Kapustin ha detto all’inizio di quest’anno. “Non puoi costringere un tiranno ad andarsene, qualsiasi altro potere sarebbe considerato invasore.”

Membri della Free Russia Legion e del Russian Volunteer Corps posano per i giornalisti in una conferenza stampa nel nord dell’Ucraina questa settimana.debito…Finbarr O’Reilly per il New York Times

In effetti, i gruppi di estrema destra in Ucraina sono una minoranza e l’Ucraina ha negato qualsiasi coinvolgimento nella Forza volontaria russa o qualsiasi ruolo nella lotta ai confini russi. Ma il sig. Kapustin ha detto che la sua squadra “ha sicuramente ricevuto molto incoraggiamento” dalle autorità ucraine.

Alcuni membri dell’estrema destra russa, Mr. Dalla rivoluzione di Maidan del 2014 e dall’inizio della guerra tra l’Ucraina e i separatisti sostenuti dalla Russia nella regione orientale del Donbass, molti di loro si sono stabiliti in Ucraina e ora combattono dalla parte del loro paese di adozione.

Il Russian Volunteer Corps, noto anche con le iniziali russe RDK, è stato uno dei due gruppi di militanti anti-russi che lunedì hanno effettuato un attacco transfrontaliero nella regione di Belgorod, nella Russia meridionale.

I gruppi affermano che lo scopo delle incursioni è costringere Mosca a ridistribuire le truppe dalle parti occupate dell’Ucraina per proteggere i suoi confini, un obiettivo in linea con gli obiettivi più ampi dell’esercito ucraino di espandere le sue difese di fronte a un contrattacco ucraino.

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La Russian Volunteer Force ha anche rivendicato la responsabilità di due incidenti nella regione di confine russa di Bryansk a marzo e aprile.

Il secondo gruppo è la Free Russia Legion, che opera sotto l’egida della International Legion of Ukraine, che comprende volontari americani e britannici, oltre a bielorussi, georgiani e altri. È supervisionato dalle forze armate dell’Ucraina e comandato dalle autorità ucraine.

Mercoledì, durante una conferenza stampa, Mr. Kapustin ha confermato che il suo gruppo non era controllato dai militari ucraini, ma ha detto che i militari “hanno augurato il meglio ai combattenti”. Ha detto che non c’era “nient’altro che incoraggiamento” da parte ucraina.

“Tutto ciò che facciamo, ogni decisione che prendiamo, ciò che facciamo oltre i confini statali è una nostra decisione. Possiamo chiedere aiuto ai nostri compagni e amici nella pianificazione apertamente”, ha continuato. “Diranno ‘sì, no’, e questo è un po’ l’incoraggiamento, l’aiuto di cui sto parlando.” Tale affermazione non può essere verificata in modo indipendente.

Andriy Chernyak, un rappresentante del servizio di intelligence militare ucraino, ha sostenuto la decisione di Kiev di consentire al gruppo di combattere per suo conto.

“L’Ucraina sostiene decisamente tutti coloro che sono pronti a combattere il regime di Putin”, ha aggiunto: “Le persone sono venute in Ucraina e hanno detto che vogliono aiutarci a combattere il regime di Putin, quindi ovviamente glielo permettiamo. Persone provenienti da paesi stranieri”.

L’Ucraina ha definito le incursioni una “crisi interna russa” perché i membri del gruppo erano russi.

Alcuni analisti hanno respinto l’importanza dell’RDK come forza combattente, anche se hanno avvertito dei pericoli che rappresentavano. Michael Colborne, un ricercatore di Bellingcat che riferisce sull’estrema destra internazionale, ha detto che esita persino a chiamare la Russian Volunteer Force un’unità militare.

“Sono per lo più un gruppo di estrema destra di esuli neonazisti che fanno queste incursioni nel territorio controllato dalla Russia, che sono più interessati alla creazione di contenuti per i social media che a qualsiasi altra cosa”, ha detto il signor. Colborne ha detto.

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Andriy Chernyak, un rappresentante dell’intelligence militare ucraina, ha dichiarato: “L’Ucraina sostiene certamente tutti coloro che sono pronti a combattere contro il regime di Putin.debito…Finbarr O’Reilly per il New York Times

Anche alcuni altri membri dell’RDK, che sono stati fotografati durante il raid al confine, hanno apertamente sposato le opinioni neonaziste. Nel 2020, Alexander Skachkov è stato arrestato dai servizi di sicurezza ucraini per aver venduto una traduzione russa del manifesto della supremazia bianca dell’assassino di Christchurch, in Nuova Zelanda, che ha ucciso 51 fedeli della moschea nel 2019. Successivamente è stato rilasciato su cauzione. Un mese di carcere.

Un altro membro, Alexei Levkin, che ha filmato un video selfie con il logo RDK, è uno dei fondatori del gruppo. Votanjugent È iniziato in Russia, ma poi si è trasferito in Ucraina. Sig. Levkin organizza il “National Socialist Black Metal Festival”, iniziato a Mosca nel 2012, ma tenutosi a Kiev dal 2014 al 2019.

Le immagini pubblicate online dai militanti all’inizio di questa settimana li hanno mostrati in posa davanti all’equipaggiamento russo catturato, alcuni indossavano toppe e attrezzature in stile nazista. Una toppa raffigurava un membro incappucciato del Ku Klux Klan.

Sig. Le immagini di Kapustin e della sua milizia potrebbero danneggiare la sicurezza dell’Ucraina allertando gli alleati che sostengono i gruppi armati di estrema destra, ha affermato il sig. Colborne ha detto.

“Temo che qualcosa del genere possa ritorcersi contro l’Ucraina, perché queste non sono persone poco appariscenti”, ha detto. “Queste non sono persone sconosciute, non stanno aiutando l’Ucraina in alcun senso pratico”.

Sig. Kapustin, che parla correntemente inglese e tedesco oltre a parlare russo, ha detto ai giornalisti che non pensava che fosse una “accusa” essere chiamato “estrema destra”.

“Non nascondiamo mai le nostre opinioni”, ha detto. “Siamo un’organizzazione di destra, conservatrice, militare, semi-politica”, ha detto.

Thomas Gibbons-Neff, Andrew E. Kramer E Oleg Matsnev Rapporto contribuito.

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