Le inondazioni, le ondate di caldo estremo e i mari più caldi continueranno e peggioreranno

Il mondo è più caldo di quanto non lo sia stato da millenni e ogni campanello d’allarme sulla Terra sembra suonare.

Gli avvertimenti hanno echeggiato attraverso le montagne bagnate del Vermont, dove due mesi di pioggia sono caduti in soli due giorni. India e Giappone sono allagati.

Si stanno raffreddando dalle strade roventi del Texas, della Florida, della Spagna e della Cina mentre una forte ondata di caldo si accumula su Phoenix e il sud-ovest nei prossimi giorni.

Vengono lanciati dagli oceani dove le temperature sono considerate “oltre gli estremi”.

E si presentano in incendi senza precedenti e ancora in corso in Canada che hanno inviato fumo pericoloso negli Stati Uniti.

Gli scienziati affermano che non c’è dubbio che questa cacofonia sia causata dal cambiamento climatico o che continuerà a intensificarsi man mano che il pianeta si riscalda. La ricerca mostra che le emissioni umane di gas serra, in particolare dalla combustione di combustibili fossili, hanno aumentato la temperatura della Terra di circa 1,2 gradi Celsius (2,2 Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali. A meno che l’umanità non cambi il modo in cui le persone viaggiano, generano energia e producono cibo, le temperature medie globali aumenteranno di 3 gradi Celsius (5,4 Fahrenheit), secondo l’Intergovernmental Panel on Climate Change, scatenando i disastri che crea. I disastri annuali sembrano lievi.

L’unica domanda, dicono gli scienziati, è quando l’allarme sarà abbastanza forte da svegliare le persone.

“Questa non è una nuova normalità”, ha detto Friedrich Otto, scienziato del clima all’Imperial College di Londra. “Non sappiamo quale sia la nuova natura. Come sarà la nuova normalità una volta che smetteremo di bruciare combustibili fossili… non siamo neanche lontanamente vicini a farlo.

L’arrivo dell’estate nell’emisfero settentrionale e l’arrivo del sistema meteorologico El Niño, che aumenta le temperature globali, contribuiscono a questa stagione di estremi simultanei, ha affermato Otto. Ma questi eventi si stanno svolgendo sullo sfondo del cambiamento climatico causato dall’uomo, rendendo questi disastri peggiori che mai.

Quella che avrebbe potuto essere una giornata piacevole senza il cambiamento climatico è ora un’ondata di caldo mortale, ha detto. Quello che una volta era un temporale estivo è ora la causa di catastrofiche inondazioni.

E una giornata tipicamente calda per il pianeta, il 4 luglio, è stata la più calda mai registrata quest’anno. La temperatura media globale della Terra di 17 gradi Celsius (62,6 Fahrenheit) è probabilmente la più calda che abbia raggiunto negli ultimi 125.000 anni.

READ  È in corso un'indagine dopo che 29 persone sono morte in un incendio in un ospedale di Pechino

Otto è copresidente del Global Weather Attribution Network, una coalizione di scienziati che conduce analisi rapide per determinare in che modo il cambiamento climatico influisce sugli eventi meteorologici estremi. Dal 2015 il gruppo è stato identificato Dozzine Le ondate di calore, gli uragani, le siccità e le inondazioni sono causate in misura maggiore o maggiore dal riscaldamento causato dall’uomo. Diversi eventi, tra cui un’ondata di caldo del Pacifico nord-occidentale del 2021 che ha ucciso più di 1.000 persone, sono stati ritenuti “quasi impossibili” in un mondo non toccato dalle emissioni umane di gas serra.

A questo punto, affermano i ricercatori, i collegamenti tra cambiamento climatico e disastri meteorologici sono chiari. Con l’aumento della temperatura media del pianeta, le ondate di calore raggiungono altezze senza precedenti. Ciò è accaduto durante le recenti ondate di caldo nel sud-est asiatico, nell’Europa meridionale e nel Nord Africa, hanno affermato i ricercatori del World Weather Teaching. rilevato.

Quando le temperature superano i 40 gradi Celsius (104 Fahrenheit) o ​​quando sono umide, diventa sempre più difficile per il corpo delle persone raffreddarsi attraverso la sudorazione. I bambini e gli anziani, le persone che lavorano all’aperto e le persone con condizioni mediche preesistenti sono particolarmente vulnerabili.

Questa settimana, poiché più di 100 milioni di persone negli Stati Uniti meridionali affrontano esattamente queste condizioni, i ricercatori del clima come Jennifer Francis temono che il caldo in aumento avrà un tributo mortale.

“Stiamo vedendo le temperature salire al di sopra delle temperature abitabili”, ha detto Francis, uno scienziato senior presso il Woodwell Climate Research Center. “Alcuni luoghi stanno diventando inabitabili”.

“Tutti questi record vengono battuti a destra ea sinistra, e la mia speranza è che le persone inizino a mettere insieme i pezzi nelle loro teste”, ha continuato. “Queste cose non dovrebbero accadere. È tutto legato al fatto che stiamo riscaldando il pianeta.

L’aria più calda può trattenere più acqua, trasformando l’atmosfera in una spugna assetata che risucchia l’umidità dalle piante e dal terreno. Ciò aggrava la siccità e pone le basi per incendi come quello che ha devastato il Canada quest’estate. Le temperature nei Territori del Nordovest sono salite a 100 gradi durante il fine settimana, intensificando gli incendi che stavano già bruciando senza controllo.

READ  I manifestanti hanno vandalizzato la proprietà nel sito di un centro di polizia pianificato ad Atlanta

Il rovescio della medaglia di questo fenomeno è che un’atmosfera più calda e umida aumenta anche la quantità di pioggia che può cadere durante una determinata tempesta. Nel Vermont e a New York questa settimana, circa due mesi di precipitazioni sono cadute in due giorni, molto più velocemente di quanto potrebbero essere assorbite dal terreno saturo e montuoso della regione.

Gli effetti delle forti piogge sono ancora più devastanti nei paesi più poveri dove le persone ei governi hanno meno risorse per far fronte. La sociologa della Cornell University Rachel Besner Kerr, che lavora con le comunità agricole del Malawi, ha perso due stretti colleghi questa primavera quando inondazioni improvvise hanno colpito il nord del paese.

Penjani Kanyimbo e Godfrey Mbizi sono annegati mentre conducevano un sondaggio per un’agricoltura sostenibile senza scopo di lucro. Suoli, cibo e comunità sane.

“È una di quelle amare ironie”, ha detto Besner Kerr. “Hanno cercato di lavorare su una soluzione. … Ma queste parti del mondo che contribuiscono meno al problema affrontano molti dei peggiori impatti.

L’intensità dei recenti eventi estremi sulla terraferma è pari solo alle condizioni torride degli oceani del mondo. Le temperature medie globali della superficie del mare hanno raggiunto un livello record questa primavera e sono quasi un grado Celsius (1,8 Fahrenheit) sopra la media per questa parte dell’estate.

“In un certo senso è più uno scenario di riscaldamento”, ha detto Ted Scambos, ricercatore polare presso l’Università del Colorado a Boulder. Mentre la terra e l’aria sopra di essa si riscaldano e si raffreddano, l’oceano conduce il calore molto più lentamente.

“Questo significa che stiamo immagazzinando più calore nell’oceano”, ha detto Scambos. “Adesso aspettiamo [to act on climate change]Ci vorrà molto tempo prima che le temperature oceaniche tornino alla normalità”.

Nell’Oceano Atlantico e nel Golfo del Messico, le temperature oceaniche più calde aggiungeranno carburante alla stagione degli uragani di quest’anno, rendendo le tempeste più umide e più intense.

Vicino al Polo Sud, dove lavora Scambos, gli oceani più caldi mai registrati sembrano aver interrotto la corrente di acqua fredda che normalmente circonda l’Antartide. Questo febbraio, per il secondo anno consecutivo, la quantità di ghiaccio marino intorno al continente è scesa a un minimo storico. Ora, anche se l’Antartide è stata immersa nel freddo estremo della notte polare che è durata mesi, il ghiaccio è stato molto lento a riprendersi. Questa è una brutta notizia per i ghiacciai dell’Antartide, che hanno bisogno del ghiaccio marino come cuscinetto protettivo dalle sferzate delle onde oceaniche.

READ  Uno sforzo del GOP per mettere sotto accusa il rappresentante democratico Adam Schiff è fallito in un voto chiave

“Questo è diverso da qualsiasi comportamento che abbiamo visto in passato nel mondo del ghiaccio marino antartico”, ha detto Scambos.

Ha cercato di trovare le parole per esprimere come ci si sente a vedere il pianeta in un territorio così sconosciuto. “Quello…” iniziò. “Oh…”

Lui scosse la testa. “Questo è più o meno il quadro che abbiamo descritto per decenni”, ha detto. “Finché non lo sopportiamo, siamo in questo tipo di clima e peggio, finché non risolviamo il problema”.

Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, che comprende centinaia dei massimi esperti climatici del mondo, ha invitato i paesi a dimezzare le emissioni entro la fine del decennio ed eliminare l’inquinamento da riscaldamento globale entro la metà del secolo. Gli esseri umani possono rilasciare solo circa 500 gigatonnellate di anidride carbonica per mantenere il calore uniformemente controllato.

Ma le emissioni globali di anidride carbonica Il record ha raggiunto il suo apice L’anno scorso, i governi hanno continuato ad approvare nuovi progetti di combustibili fossili, rendendo quasi impossibile per il mondo raggiungere i propri obiettivi climatici, hanno affermato gli scienziati.

Besner-Kerr ha ricordato il suo sgomento per l’approvazione da parte del presidente Biden del Willow Project, uno sviluppo petrolifero dell’Alaska che dovrebbe generare 239 milioni di tonnellate di anidride carbonica nei suoi 30 anni di vita.

“Era davvero come, cosa ci vorrà perché le persone capiscano che stiamo creando un pianeta inabitabile?” lei disse. “Sentivo che non c’era alcuna volontà politica in questo paese di affrontare quello che stava succedendo”.

Poi il fumo di un incendio canadese è sceso sulla sua città natale di Ithaca, New York, colorando il cielo di arancione, e gli amici e i colleghi di Bessner Kerr hanno iniziato a chiederle aiuto per placare le loro paure.

Forse, pensò, questo sarebbe stato un punto di svolta. Le persone potrebbero aver finalmente capito: i campanelli d’allarme stanno suonando per noi.

Scott Dance ha contribuito a questo rapporto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *