Gli azionisti del Berkshire Buffett ospitano il 60esimo incontro di Omaha

Di Jonathan Stempel e Ko Qi King

OMAHA, Nebraska (Reuters) – Warren Buffett sarà al centro della scena dell’assemblea annuale di Berkshire Hathaway sabato mentre gli azionisti, alcuni dei quali viaggiano da lunghe distanze, sono venuti per vedere il leggendario investitore e il suo atteso successore.

È stato il 60esimo incontro per il 93enne Buffett da quando ha preso il comando del Berkshire nel 1965. Ha in gran parte smesso di apparire in pubblico per discutere dell’azienda. A novembre aveva detto agli investitori che stava bene ma sapeva che stava “giocando inning extra”.

Prima dell’incontro, Berkshire ha riportato gli utili del primo trimestre che hanno visto la sua liquidità salire a 189 miliardi di dollari al 31 marzo, mentre la sua partecipazione in Apple è diminuita. Buffett ha parlato a lungo della leadership e del dominio del mercato del produttore di iPhone. Alcuni investitori hanno espresso preoccupazione per il fatto che Apple sia diventata una parte troppo importante del portafoglio di investimenti del Berkshire.

Nel centro di Omaha, centinaia di partecipanti hanno aspettato in fila durante la notte per entrare presto. Non appena le porte si sono aperte, alcuni stakeholder si sono precipitati a prendere dei buoni posti e l’arena si è rapidamente riempita.

“Sono qui dalle 2:30 del mattino”, ha detto Serena Lam, 32 anni, una gestore di portafogli di investimenti arrivata da Hong Kong con altre 40 persone ed era la prima in fila al gate uno. “Voglio vedere Warren Buffett. Voglio sapere il suo punto di vista sulle azioni giapponesi. Ho volato per più di 25 ore per questo.”

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Nell’arena del centro, Buffett e il vicepresidente Greg Abel, 61 anni, risponderanno alle domande per cinque ore. Si unirà anche il vicepresidente Ajit Jain, 72 anni. Abel dovrebbe succedere a Buffett come amministratore delegato nel 2021.

Bill Gunther, 72 anni, un guardaboschi in pensione di Newfane, Vermont, ha portato una sedia a sdraio su cui sedersi mentre era in fila.

“Sono davvero entusiasta del Berkshire. Sono molto diversificati e hanno una buona cultura aziendale. Questo è qualcosa che mi piace.”

Gli investitori sono concentrati su come si evolverà il conglomerato mentre deve affrontare le sfide, tra cui il modo migliore per crescere senza pagare più del dovuto per le acquisizioni, pagare i dividendi e tenere la liquidità, che alla fine di marzo ammontava a 189 miliardi di dollari.

L’assemblea degli azionisti sarà la prima da quando Charlie Munger, amico di lunga data di Buffett, socio in affari e finanziere, è morto a novembre all’età di 99 anni.

Munger era noto per le sue repliche laconiche e aspre alle lunghe valutazioni di Buffett sul Berkshire, sull’economia, su Wall Street e sulla vita.

“Sarà dura per Warren non avere Charlie lì”, ha detto Paul Loundzis, presidente di Loundzis Asset Management, che ha partecipato al 32esimo incontro del Berkshire.

Successione Top of Mind Berkshire è un conglomerato da 862 miliardi di dollari con decine di aziende, tra cui BNSF Railroad, Geico Car Insurance, Dairy Queen e Fruit of the Loom. Possiede più di 300 miliardi di dollari in azioni, quasi la metà delle quali sono Apple.

Le azioni di Berkshire sono aumentate del 23% nell’ultimo anno, restando indietro rispetto al guadagno del 25% dell’S&P 500. Negli ultimi dieci anni, è cresciuto del 218% contro il guadagno del 172% dell’S&P.

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Si prevede che Buffett affronterà una serie di domande sabato su come l’aumento dei tassi di interesse ha influenzato l’azienda, da grandi investimenti come Apple e Occidental Petroleum. “Voglio vedere l’energia di Warren”, ha detto Steven Scheck, presidente di Scheck Capital Management, che ha partecipato alla sua 27esima riunione. “È bello avere Greg e Ajit in testa. Berkshire pubblicherà i risultati del primo trimestre e gli azionisti voteranno”. sei proposte su clima, diversità e Cina. Buffett si oppone a tutte e sei. Gli azionisti hanno l’opportunità durante il fine settimana di acquistare prodotti come magliette del Berkshire e giocattoli Squishmellows alle mostre delle aziende di proprietà del Berkshire.

Ruth Gearhart, 72 anni, di Omaha, ha riempito le sue borse con le caramelle Sea’s oltre a pinze e spatole di Pampered Chef. Gearhart, partner da 15 anni, ha affermato di essere preoccupato principalmente da ciò che Buffett potrebbe dire sul suo successore. “Mi fido di lui”, ha detto. “È un ragazzo intelligente e ha molti ragazzi intelligenti. Ci farà superare questa situazione. Odio vederlo andare via, ma penso che siano ben preparati per questo.”

(Segnalazione di Qi Qing Ko e Jonathan Stempel; Montaggio di Ira Iospashvili, Megan Davis, Cynthia Osterman, Jason Neely e Diane Croft)

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