I meteorologi della California hanno avvertito che il fiume atmosferico si sta avvicinando

Un altro sistema fluviale atmosferico ha puntato gli occhi sulla California, sollevando preoccupazioni significative per inondazioni e danni strutturali poiché si prevede che la pioggia calda cadrà in cima alle nevicate record dello stato questa settimana, affermano i meteorologi.

“Un evento fluviale atmosferico caldo significativo e molto probabile potrebbe colpire parti della California settentrionale o centrale giovedì e sabato in ritardo”, ha detto lo scienziato del clima dell’UCLA Daniel Swain durante un briefing lunedì.

La scorsa settimana, le possibilità che si formasse un tale sistema erano intorno al 20%. Entro lunedì, le possibilità erano aumentate a “7 o 8 su 10, altrimenti, per un certo grado di evento fluviale atmosferico caldo”, ha detto Swain. Potrebbe esserci un’altra tempesta questo mese.

I fiumi atmosferici sorgono nelle catene montuose e le deumidificano.

(Paul Duginsky/Los Angeles Times)

La previsione arriva mentre la California è nel bel mezzo di uno dei suoi inverni più piovosi in un manto nevoso notevolmente profondo. Una serie di nove tempeste fluviali atmosferiche ha colpito lo stato all’inizio di gennaio, causando argini, inondazioni diffuse e quasi due dozzine di morti.

Nelle ultime settimane, forti tempeste invernali hanno scaricato nuovi cumuli di polvere nella Sierra Nevada e in altre aree, comprese le montagne delle contee di Los Angeles e San Bernardino, dove alcuni residenti sono rimasti intrappolati dietro strati di neve.

I funzionari hanno affermato che il regalo ha intaccato le gravi condizioni di siccità dello stato e ha dato qualche speranza alla fornitura di acqua filtrata dopo tre anni di siccità. Ma diventa un pericolo se la neve pesante incontra la pioggia calda, che si scioglie molto rapidamente.

“Vedremo la pioggia sopra la neve, e da 2000 piedi a 4000 piedi, molta di quella neve si scioglierà”, ha detto Carlos Molina, un meteorologo del National Weather Service di Hanford. California. “Fondamentalmente perderemo molta della neve caduta dalle tempeste precedenti. Stiamo valutando il potenziale di inondazioni.

In effetti, il più alto potenziale di danni legati alle inondazioni si trova nelle aree a bassa quota con un manto nevoso insolitamente profondo, ha affermato Swain. I fiumi e i corsi d’acqua più piccoli in quelle aree vedranno un potenziale significativo di problemi di flusso, come in alcune aree urbane, specialmente dove i canali di scolo sono già intasati dalla neve.

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Al di sopra dei 5.000 o 6.000 piedi, possono esserci problemi, ha detto. Sebbene la neve in tali aree sia probabilmente troppo alta e troppo fredda perché la tempesta si sciolga, diventa più pesante in quanto assorbe più acqua. Ciò può causare il crollo del tetto e altri problemi strutturali.

“Se hai intenzione di uscire e provare a rimuovere un po’ di neve dalle strutture vulnerabili, fallo”, ha detto Swain. Lo stato ha già visto crollare il tetto a causa delle nevicate. Compreso negozio di alimentari La valanga fornisce materiale critico sulla cresta.

Scott Rowe, un meteorologo del servizio meteorologico di Sacramento, ha affermato che un sistema di bassa pressione in arrivo si sta formando nel nord, ma dovrebbe essere accompagnato da umidità subtropicale “molto calda” dalle Hawaii. Tali tempeste sono talvolta indicate come Pineapple Express e sono note per far cadere un’umidità elevata in California.

“Fondamentalmente stiamo passando da una pista di tempesta a un’altra in cui l’origine dell’umidità proviene da un luogo più caldo e succoso”, ha detto Rowe.

Mentre un tale sistema arriverà sicuramente, i meteorologi hanno affermato che i suoi tempi precisi, la posizione e le implicazioni diventeranno più chiare con il progredire della settimana.

Il servizio meteorologico per la costa centrale e l’area della baia di San Francisco ha dichiarato nelle sue previsioni: “Aspetta, sarà una bella corsa meteorologica”. Le aree costiere potrebbero ricevere fino a 6 pollici di pioggia da giovedì mattina a sabato pomeriggio, con fino a 2 pollici in altre parti della regione, ha affermato l’agenzia.

Allo stesso modo, il servizio meteorologico di Sacramento ha avvertito di diversi centimetri di pioggia e alti livelli di neve. Ha detto che c’era una probabilità del 40% che piccoli fiumi e torrenti si alzassero e che c’era il rischio di allagamenti stradali, soprattutto venerdì.

Nella parte centrale dello stato, le aree sopra i 8.000 piedi, incluso il Parco Nazionale di Yosemite, potrebbero vedere fino a 6 piedi di neve, mentre le aree tra circa 5.000 e 8.000 piedi potrebbero vedere fino a 4 pollici di pioggia. Sono possibili fino a 1 pollice e mezzo di pioggia nel fondovalle centrale e sono possibili inondazioni lungo il fiume Merced.

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Mentre attualmente si prevede che l’impatto della tempesta colpirà la California settentrionale e centrale, anche la California meridionale potrebbe subire impatti tra cui inondazioni di fiumi e torrenti nelle contee di Santa Barbara e San Luis Obispo, ha affermato il meteorologo David Gombert. Servizio meteorologico di Oxnard.

“Le probabilità aumentano man mano che si va a nord di Santa Barbara, ma non vogliamo ignorare completamente L.A. e Ventura perché potrebbero esserci problemi lì”, ha detto.

Più preoccupante è la possibilità di più pioggia e neve sulle montagne della contea di San Bernardino, dove lunedì gli equipaggi stavano ancora lottando per liberare le strade e aiutare le persone bloccate. Le possibilità di un aumento delle precipitazioni dovrebbero iniziare venerdì mattina presto e continuare fino a sabato, ha affermato Elizabeth Schenck dell’ufficio di San Diego del National Weather Service, che copre l’area di San Bernardino.

I livelli di neve nell’area potrebbero arrivare fino a 8.000 o 9.000 piedi, ha detto, “il che significa che la maggior parte delle precipitazioni sarà pioggia”, comprese quantità fino a 1½ pollici.

“Non va bene”, ha aggiunto, “perché qualsiasi pioggia che cade sulla neve accelererà lo scioglimento della neve in quella zona, e con quanta neve hanno già accumulato nell’ultima settimana e mezza, questo è molta neve equivalente all’acqua, quindi questo porterà a una più rapida accelerazione dello scioglimento della neve.

Sebbene la tempesta in arrivo possa avere impatti moderati, Swain ha affermato di temere che possa innescare lo stato per problemi più grandi. Le previsioni mostrano che almeno un altro sistema potrebbe seguire.

“Se prima otteniamo fiumi atmosferici costantemente più caldi, c’è il potenziale per ulteriori inondazioni”, ha detto. “C’è una possibilità su 3 di ciò, quindi le probabilità non sono basse in questo momento.”

Ci sono altri fattori che possono aumentare il rischio. Le cicatrici da ustione degli incendi, come gli incendi Dixie e Caldor che hanno bruciato la Sierra nel 2021, potrebbero aumentare il deflusso perché sono noti per avere suoli cerosi idrorepellenti. Poiché non sono vegetate, sono più suscettibili al flusso di detriti. Durante le tempeste, può interessare alcuni bacini idrografici e affluenti a valle, in particolare nei sistemi fluviali Sacramento e San Joaquin.

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“Non abbiamo un grande fiume atmosferico caldo in cima a un grande manto nevoso in queste aree, e in realtà, poiché ci sono stati questi grandi incendi, saremo in grado di fare alcuni test scientifici in tempo reale nei prossimi due mesi settimane”, ha detto Swain. .

Nel 2017, le forti piogge e l’erosione hanno danneggiato gli sfioratori della diga di Oroville, uno dei bacini idrici più grandi della California, e più di 100.000 persone sono fuggite dalla potenziale ondata di acqua traboccante. Una crisi è stata scongiurata, ma simili esplosioni di umidità hanno lasciato molti sull’orlo di ciò che si poteva fare.

Sean De Guzman, direttore delle previsioni sull’approvvigionamento idrico per il Dipartimento delle risorse idriche della California, ha affermato che Oroville, così come gli altri principali bacini idrici dello stato, il lago Shasta e il lago Trinity, rimangono intatti. La capacità è limitata E c’è più spazio da riempire.

“Dovremmo vedere un aumento del volume nel flusso, ma i serbatoi non saranno in grado di catturare nulla”, ha detto ai giornalisti venerdì.

All’inizio della giornata, la terza indagine sulla neve dell’anno del dipartimento ha rilevato nevicate in tutto lo stato al 190% della media della data, appena al di sotto del record stabilito nell’inverno 1982-83. Nella Sierra meridionale, la copertura nevosa era in media del 263%.

La neve alta è stata una sorpresa dopo che le previsioni autunnali tendevano a un inverno più secco del solito. Durante il fine settimana, i funzionari della contea di San Bernardino hanno ammesso di non essere preparati per le tempeste storiche che hanno attraversato le montagne.

A partire da lunedì, decine di migliaia di californiani in diverse contee innevate erano senza elettricità.

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