Aaron Rodgers e i Jets hanno sognato in grande e ora inizia un viaggio per il Super Bowl

FLORHAM PARK, NJ – Nathaniel Hackett è entrato nell’auditorium del team Jets e ha preso uno dei primi posti che ha trovato in prima fila. Guardò il palco davanti a sé, fiancheggiato da cespugli, un leggio e un tavolo con tre microfoni. Al piano di sopra, c’era un proiettore che mostrava i momenti salienti della carriera di Aaron Rodgers, alcuni dei suoi migliori tiri durante il suo lungo mandato con i Packers.

Hackett scosse la testa e sorrise. Pochi minuti dopo, Rodgers è entrato nella stanza, l’allenatore Robert Saleh e il direttore generale Joe Douglas hanno cantato “Something Just Like This” mentre i Coldplay ei Chainsmokers suonavano dagli altoparlanti.

Coro: Voglio qualcosa del genere.

I Jets sognavano di fare per loro quello che Rodgers ha fatto per i Packers. Essi volevano questione, per la prima volta in assoluto. Questo è ciò che vuole Rodgers. Quando ha attraversato per la prima volta l’atrio principale della struttura dei Jets mercoledì, due giorni dopo che i Packers avevano accettato di scambiarlo, ha notato un oggetto luccicante seduto da solo su un trofeo del Super Bowl III. L’ultima volta che i Jets hanno vinto tutto è stato nel 1969. La maggior parte degli ultimi 54 anni ha lottato per raggiungere quello standard, per raggiungere la rilevanza.

Mercoledì è stato il primo passo indietro in quella direzione. I Jets hanno sognato in grande e i loro sogni si sono avverati.

“Quel trofeo del Super Bowl III è un po’ solitario”, ha detto Rodgers con un sorriso, giocando a polo con i Jets.

Dopo la sua conferenza stampa, Rodgers ha indossato una maglia dei Jets, n. 8, ha mantenuto il suo nome dietro.

Si è vero.

“Adoro i sogni ad occhi aperti e gli incubi”, ha detto Rodgers ai giornalisti dopo la sua conferenza stampa. “È divertente portare la tua mente in quel posto. Ecco perché sono qui. Non sono qui per avere una pausa e una stagione normale. Voglio tutto. Ci sono alcuni proprietari iconici nel campionato, molto di grandi proprietari, ma solo pochi sono iconici. Questo è uno di loro. È grazie a giocatori come Joe Willie Namath. … È tempo di riportare questa squadra dove dovrebbe essere, ovvero competere per i campionati.

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Rodgers era una persona spirituale. Crede nel seguire dove soffia il vento. Lascia che l’universo gli dica cosa fare, dove andare e come essere. Ha fatto un ritiro buio di quattro giorni all’inizio di quest’anno, tagliato fuori dal mondo e sicuro al 90% di voler andare in pensione con i Baker dopo 18 anni. Quando si rese conto che Green Bay non lo voleva più, la sua mente vagò. Che ne dici di indossare un’altra uniforme? I Jets hanno assunto Hackett, suo caro amico ed ex allenatore dei Packers, come coordinatore offensivo, cosa che lo ha impressionato. Più tardi, Saleh, Hackett, Douglas e il proprietario Woody Johnson volarono in California per incontrare Rodgers. Hanno parlato per cinque ore e poi Rodgers ha chiarito.

Questo è quello che voleva: i New York Jets. Immaginalo.

“Tutto è andato a posto, e sono stati i Jets, e solo i Jets, per me”, ha detto Rodgers. “In quel momento, ho sentito che questo era il posto dove dovevo essere. Stavo davvero cercando di ascoltare i segni e le sincronicità che l’universo ci metteva in faccia ogni giorno, e questa era la direzione in cui tutto puntava. Lì ci sono molte ragioni per questo, ma è eccitante che ora sia effettivamente una realtà”.

Nel mezzo, c’è stata una trattativa che si è trascinata più a lungo di quanto entrambe le parti – Packers o Jets – si aspettassero, con uno scambio mai completato più di un mese dopo che Rodgers ha annunciato pubblicamente il suo desiderio di giocare per i Jets. Nessuno da entrambe le parti – Rodgers o i Jets – ha vacillato su un piano per acquisirlo. Non lo è mai stato NO sta per succedere.

“Era chiaro dove stavamo andando e cosa dovevamo fare, e lo abbiamo fatto”, ha detto Johnson.

Anche quando iniziarono a circolare voci sul coinvolgimento dei 49ers, Saleh disse di non aver mai temuto che sarebbe fallito. Quando Rodgers ha varcato per la prima volta le porte dei Jets, Saleh lo fermòSorrise come se avesse vinto alla lotteria.

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“Quando l’ho visto attraversare l’edificio, ho pensato: Wow, è qui”, ha detto Saleh, poi ha sottolineato fino a che punto sono arrivati ​​i Jets da quando è stato assunto nel gennaio 2021.

“Due anni fa se qualcuno avesse chiesto se Aaron Rodgers potesse essere il tuo quarterback, gli avrei riso in faccia”, ha detto Saleh. “Abbiamo fatto molta strada. Ora tocca a noi cosa ne facciamo.

Rodgers si è subito messo a suo agio, entrando in mezzo alla folla e “camminando a piedi nudi”, ha detto Saleh. Rodgers intende partecipare ad allenamenti volontari fuori stagione nei prossimi giorni e settimane, un segno sicuro che è impegnato con la sua nuova squadra.

Forse non solo quest’anno, come molti hanno ipotizzato. E la porta è aperta.

“Penso di sì, davvero”, ha detto Rodgers. “Mi hanno sicuramente lasciato alcune scelte per me essere qui, quindi non è niente nella mia mente. È un impegno. Ma inizia solo questa stagione. Voglio essere nel presente, non parlare di cose future.

Ciò influenzerebbe il limite sia nel 2023 che nel 2024, un altro segno che potrebbe restare.

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L’offesa è costruita attorno alla sua immagine: una vera collaborazione tra Rodgers e Hackett. Rodgers ha definito Hackett “una delle mie persone offensive preferite”. E Hackett ha detto: “Siamo già vicini e parliamo sempre di calcio … c’è molto del gioco che amiamo e lo guardiamo attraverso la stessa lente”.

Rodgers avrà le sue impronte sulla nuova offesa dei Jets, su cosa fanno e come si comportano. Custodisce gelosamente Zach Wilson e progetta di prenderlo sotto la sua ala protettrice. Si assicurerà che i ricevitori larghi, i tight end e i running back facciano quello che fanno. Rodgers, insiste, non è qui solo per incassare uno stipendio e andare in pensione.

“È un giocatore ed è davvero un allenatore”, ha detto Johnson. “Lui sa quello che vuole.”

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Rodgers è all-in.

“Voglio far sapere ai ragazzi quale sarà l’attacco, lo spogliatoio e le aspettative”, ha detto Rodgers. “È ora che ci poniamo tutti le giuste aspettative su questa squadra. Come ho detto l’anno scorso dopo che abbiamo suonato (i Jets): non sono gli stessi vecchi Jets.

“Questa è una squadra che ha una legittima possibilità di fare qualcosa di grande quest’anno. Pertanto, esprimiamo le nostre parole con il desiderio dei nostri cuori e il potere di vederci. Inizierò a farlo questa settimana. Credo che abbiamo qualcosa di speciale e ora dobbiamo crederci tutti. Questo è il primo passo per raggiungere i tuoi obiettivi: devi prima credere profondamente in ciò che stai facendo e credere nella possibilità.

Possibilità. Rodgers era entusiasta dell’opportunità, la sua prima nella NFL al di fuori del Wisconsin. È cresciuto in una piccola città nel nord della California e ha vissuto a Green Bay per 18 anni, chiedendosi come sarebbe vivere in una grande città. Ricorda di essersi trasferito a Berkeley, in California, per il college nel 2003, vivendo in una sporca confraternita. Anche allora, aveva la sensazione di “un nuovo capitolo, una nuova avventura”. “Come il profondo sospiro che fai quando tutto va bene nel mondo, l’avventura e il viaggio sono così sconosciuti e misteriosi. Questa è la bellezza della vita perché non sai mai cosa succederà in futuro.”

Dopo essere arrivato al suo hotel nel New Jersey martedì sera, si è spogliato, si è sdraiato e ha cercato di dormire, distratto da “quanto è speciale questa nuova opportunità, per godersela”.

Se Rodgers potesse imbottigliare ciò che provava, lo farebbe. Prima di lasciare la sala conferenze stampa, ha recitato una frase del suo programma preferito, “The Office”.

Vorrei che ti dicessero che eri nei bei vecchi tempi prima che li lasciassi davvero.

“C’è molta saggezza in questo e ci godiamo quanto sia speciale questo momento oggi e come sarà questo viaggio”, ha detto Rodgers.

Anche i Jets lo sentono.

(Foto: Elsa/Getty Images)

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