La tempesta solare più rapida degli ultimi anni ha scatenato una bellissima aurora verde e viola

Domenica gli Skywatcher hanno segnalato bellissime aurore verdi, viola e rosse in parti dell'Europa, della Nuova Zelanda e del Nord America, almeno per un po'. Le aurore, note anche come luci del nord e del sud, sono state innescate dalla tempesta solare più veloce degli ultimi cinque anni, ma si sono attenuate man mano che l’attività geomagnetica si è rapidamente attenuata.

In Finlandia, Alexander Kuznetsov, autodefinitosi “cacciatore di aurore”, ha scritto che “l'aurora ha eseguito una danza meravigliosa dopo che è scesa l'oscurità”. SpaceWeather.com. “È iniziato come un acuto arco danzante sull'orizzonte meridionale che si è rapidamente spostato verso l'alto, producendo le aurore rosse e viola più vivaci che abbia mai visto in tutta la mia carriera di cacciatore di aurore!”

Matti Helin, un altro osservatore dell'aurora nel sud-ovest della Finlandia, disse Una “bella scena” è durata solo 20 minuti.

Forti tempeste solari e spettacoli di luce brillanti arrivano quando il Sole è al massimo della sua attività negli ultimi due decenni. Gli scienziati prevedono che l’attività aurorale sarà elevata nei prossimi anni, compresi i prossimi mesi.

Forti eruzioni sul Sole

Le aurore iniziano quando il Sole invia un pennacchio di particelle solari verso la Terra e disturba il nostro campo magnetico, creando una tempesta geomagnetica. Le particelle solari eccitano le molecole di ossigeno e azoto nella nostra atmosfera superiore ed emettono fotoni di luce, che vediamo come l'aurora.

Le tempeste geomagnetiche sono valutate su una scala da 1 (minore) a 5 (intenso) dallo Space Weather Prediction Center della NOAA. La tempesta geomagnetica ha raggiunto il livello G4 domenica, ma poche ore dopo si è indebolita ai livelli G2 e G1.

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Lunedì mattina un veloce flusso di particelle solari ha seguito il campo magnetico terrestre al doppio della sua velocità normale. Ma il potenziale per una forte attività dell’aurora è diminuito man mano che l’attività geomagnetica si è indebolita, ha affermato Bill Murdock, coordinatore del programma per il Centro di previsione meteorologica spaziale della NOAA.

In alcune parti dell’Europa e dell’emisfero australe le migliori manifestazioni aurorali si sono verificate quando l’attività G4 coincideva con la sera o la notte. Sfortunatamente, le condizioni G4 si sono verificate durante il giorno per gli Stati Uniti, quando il nostro sole ha oscurato la scena luminosa, ma le parti settentrionali del paese hanno comunque visto alcune luci danzanti durante una debole tempesta geomagnetica notturna.

La Nuova Zelanda era ben posizionata per uno spettacolo di aurora dove era l’alba quando si è verificata la tempesta solare.

“Mentre le nuvole ostacolavano la vista, l'aurora era forte nonostante la luna piena”, ha scritto Ian Griffin, un fotografo con sede nella penisola di Otago in Nuova Zelanda. SpaceWeather.com.

Gli scienziati hanno rilevato l’attività geomagnetica la scorsa settimana nelle macchie solari, o gruppi di regioni scure e fredde del Sole. Le macchie solari sono le regioni in cui il campo magnetico del Sole è più forte. Le linee del campo magnetico vicino alle macchie solari spesso si intrecciano, si incrociano e si riallineano finché la pressione non si accumula e rilascia una grande quantità di energia, ha detto Murdoch.

L’attività intorno alle macchie solari è scoppiata venerdì sera. Uno di questi eventi fu l’impatto della luce solare, che inviò un’intensa onda di radiazione elettromagnetica sulla Terra. Secondo un meteorologo spaziale, l’evento del brillamento solare è durato diverse ore e ha martellato le comunicazioni radio Foresta di Tamita.

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Allo stesso tempo, si è verificata un'altra esplosione sulla superficie del Sole, ha detto Murdoch. L'esplosione, o espulsione di massa coronale, fu sollevata dal centro del Sole e inviò un pennacchio di particelle solari direttamente verso la Terra. L'esplosione era commovente Incredibilmente veloce È arrivato sulla Terra a circa 1,7 milioni di miglia orarie e circa 10 ore prima del previsto: l’esplosione più veloce dell’attuale ciclo solare, ha detto Murdoch.

“Quanto velocemente abbiamo calcolato [the eruption] “Ci sono volute più di 37 ore per andare dal Sole alla Terra”, ha detto Murdoch. Tutto ciò che vedi in meno di 40 ore è abbastanza veloce.

Perché l’attività dell’aurora è diminuita così rapidamente?

Ma anche un forte impatto diretto da parte di un’espulsione di massa coronale in rapido movimento non è sufficiente a garantire la diffusione di bellissime aurore. Per un accoppiamento forte, come l’accoppiamento di due barre magnetiche, anche l’orientamento magnetico dell’espulsione della massa coronale deve essere perfettamente allineato con la Terra.

“Si parla spesso di orientamento magnetico [coronal mass ejection], come interagisce con il campo magnetico terrestre”, ha detto Murdoch. “Ciò che abbiamo visto inizialmente è stata una forte risposta… ma è durata per un periodo di tempo relativamente breve.”

L'onda iniziale dell'espulsione di massa coronale è fortemente accoppiata al campo magnetico terrestre, apparendo in una forte direzione verso sud per connettersi con la Terra, registrata come una tempesta G4. Dove il cielo era buio, la gente poteva vedere la bellissima aurora. Murdoch ha ricevuto segnalazioni dagli operatori di rete del Quebec, nella Columbia Britannica, che hanno segnalato irregolarità di tensione ma sono stati in grado di gestirle.

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Ma quando la maggior parte dell’espulsione di massa coronale raggiunse la Terra diverse ore dopo, l’orientamento magnetico venne invertito, come una palla da baseball che gira nel vento. L'espulsione di massa coronale ha ora acquisito un orientamento verso nord, indebolendo il suo accoppiamento con il campo magnetico terrestre. La tempesta geomagnetica si è poi indebolita ai livelli G1 e G2 durante la notte, ha detto Murdoch.

Nonostante l’indebolimento della tempesta geomagnetica, alcuni skywatcher alle latitudini settentrionali sono riusciti ancora a catturare le luci danzanti.

Ma se ti sei perso l'attività della domenica perché stavi dormendo o era giorno, non preoccuparti. L'attività del Sole fluttua ogni 11 anni circa, in un processo chiamato ciclo solare. Gli scienziati prevedono che nei prossimi mesi il Sole raggiungerà il picco del suo attuale ciclo solare.

“Aspetta. C'è altro in arrivo”, ha detto Murdoch.” Vedremo più esplosioni come questa nei prossimi mesi a causa della fase del ciclo solare.”

Jason Samenow ha contribuito a questo rapporto.

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