Un enorme asteroide oltrepassa la Terra in sicurezza: guarda l'immagine qui!

Un'immagine in bianco e nero di un oggetto verticale con due lobi su sfondo nero.
Ecco una foto di 2013 NK4, il più grande asteroide che ha superato la Terra lunedì 15 aprile 2024. Goldstone Radar in California ha acquisito questa immagine il 13 aprile. Immagine della NASA/JPL-Caltech.

Aggiornamento! Immagine dell'asteroide 2013 NK4

Gli astronomi della NASA sono stati in grado di ottenere immagini radar di un grande asteroide che ha superato in sicurezza la Terra lunedì 15 aprile 2024. Hanno catturato un'immagine dell'asteroide, denominato 2013 NK4, il 13 aprile utilizzando il radar Goldstone in California. La NASA ha detto:

Brevi echi radar stabiliscono che l'NK4 del 2013 sta girando molto lentamente e che la forma si sta dividendo.

Queste osservazioni suggeriscono che l’asteroide 2013 NK4 è una relazione binaria. Cioè è formato da due corpi o asteroidi che si attraggono fino a toccarsi, formando questa forma allungata. Se hai familiarità con l'asteroide bilobato, abbiamo già visto rocce spaziali come questa. Ad esempio, c'è 4769 Castalia, scoperto nel 1989. È ancora più grande con un diametro di 1,4 chilometri (0,87 miglia) ed è classificato come un asteroide pericoloso. Un altro esempio è Arrogoth, visitato dalla missione New Horizons. Arrogoth è disposto come un pupazzo di neve La cintura di Kuiper.

L'asteroide più grande è più grande di Apophis

Asteroide 2013NK4 Circa 2.000 piedi (610 metri) di diametro. Apophis, il cosiddetto asteroide del giorno del giudizio, nel 2029 sarà due volte più grande delle lune della Terra. Ma l'NK4 del 2013 ci ha superato di gran lunga. Era il più vicino a noi a 8 volte la distanza della Luna. Cosa c'è di sorprendente in questo? Le persone con i telescopi possono vederlo volare sopra la Terra!

L'avvicinamento più vicino all'asteroide 2013 NK4 è avvenuto lunedì 15 aprile 2024 alle 14:51 UTC. Ma grazie alla sua posizione nel cielo, sarà più facile vederla con un binocolo nelle notti tra il 16 e il 17 aprile. Vedi la tabella del cercatore di seguito.

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Asteroide grande: diverse ellissi colorate e linee circolari rappresentano le orbite di pianeti e asteroidi.Asteroide grande: diverse ellissi colorate e linee circolari rappresentano le orbite di pianeti e asteroidi.
Un grande asteroide 2013NK4 (mostrato in bianco) ha un'orbita ellittica che attraversa l'orbita di Marte (rosso) e si trova tra le orbite di Venere (rosa) e Mercurio (viola). Orbita attorno al Sole ogni 378 giorni. Ha superato in sicurezza la Terra (blu) lunedì 15 aprile 2024. tramite immagine NASA.

Orbita di asteroidi

2013 NK4 ha una designazione intimidatoria perché l'asteroide raramente passa vicino alla Terra ed è la più grande roccia spaziale. Asteroide pericoloso. Tuttavia, conosciamo l'asteroide 2013 NK4 dal 2013 (da cui la designazione dell'anno nel suo nome) e ha un'orbita ben definita. Non c'è assolutamente alcun pericolo per la Terra durante il suo volo.

2013 NK4 orbita attorno al Sole ogni 378 giorni. Ma la sua orbita è leggermente più ellittica della nostra. La sua orbita esce da Marte e poi si tuffa tra le orbite di Venere e Mercurio. L'asteroide ha superato il nostro pianeta a 36.909 miglia orarie (59.400 km orari), o 10,2 miglia al secondo (16,5 km al secondo), più veloce della Terra.

Usa il telescopio per vedere il grande asteroide

L'uso di “GoTo” o di telescopi computerizzati rende l'osservazione di un asteroide più semplice che mai. Puoi vedere un asteroide sull'oculare o sullo schermo di un telescopio come un punto di luce che si muove lentamente davanti alle stelle sullo sfondo.

Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.
Un'ampia visione del cielo martedì 16 aprile 2024 alle 22:45 CDT. arrivo Stellarium Per una visione accurata di queste costellazioni il 16 aprile dalla tua posizione sulla Terra. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.
Uno sguardo più da vicino. Gli spettatori che utilizzano un telescopio computerizzato o Go-To possono puntare il proprio strumento verso una di queste stelle di riferimento alle 22:45 CDT del 16 aprile per individuare l'asteroide 2013 NK4. L'asteroide dovrebbe apparire come una “stella che si muove lentamente” che passa davanti alle stelle fisse nel cielo. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.
Ecco una vista panoramica del cielo mercoledì 17 aprile 2024 alle 22:00 CDT. arrivo Stellarium Per una visione accurata di queste costellazioni il 17 aprile dalla tua posizione sulla Terra. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.
Uno sguardo più da vicino. Gli osservatori che utilizzano un telescopio computerizzato o Go-To possono puntare il loro strumento verso una di queste stelle di riferimento il 17 aprile alle 22:00 CDT per individuare l'asteroide 2013 NK4. L'asteroide dovrebbe apparire come una “stella che si muove lentamente” che passa davanti alle stelle fisse nel cielo. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.

La NASA studierà NK4

Secondo la NASA/JPL, gli astronomi utilizzeranno una roccia spaziale di 70 metri per sondare. Antenna radar DSS-14 Goldstone 13-19 aprile in California. (Vedi immagine sopra del 13 aprile.) Inoltre, il 14 aprile, le osservazioni di questo oggetto sono state programmate utilizzando l'antenna parabolica DSS-35 da 34 metri (112 piedi) della NASA da Canberra, Australia.

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Gli scienziati sperano di ottenere immagini ritardate-Doppler più dettagliate, che mostreranno la forma dell'asteroide e consentiranno loro di perfezionare meglio le dimensioni della roccia spaziale.


Un grande asteroide che passa vicino alla Terra! Deborah Byrd di EarthSky ha creato per te questo video riassuntivo di 1 minuto.

In conclusione: un grande asteroide – 2013 NK4, che è largo circa 2.000 piedi – ha superato la Terra in sicurezza il 15 aprile 2024. Sarà visibile in piccoli telescopi il 16 e 17 aprile. Vedi anche l'immagine del Goldstone Radar del 13 aprile, California. Mostra un materiale con due lobi.[/caption]

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