“Effetto agghiacciante”: gli arresti di giornalisti rendono la Russia più difficile

L’esodo è iniziato quasi un anno fa, nei primi giorni dell’invasione russa dell’Ucraina. Agenzie di stampa occidentali, il presidente Vladimir V. Putin ha ritirato i giornalisti da Mosca e ha sospeso la loro raccolta di notizie in Russia a fronte di una severa repressione della libertà di parola. Il pericolo per i giornalisti in un paese dove definire improvvisamente una guerra come “guerra” diventa un crimine è alto.

Alcuni organi di stampa, come la BBC, iniziarono rapidamente a lavorare nel paese; Altri, come Bloomberg News, non sono tornati. I giornali che una volta mantenevano uffici permanenti a Mosca iniziarono a far entrare e uscire i giornalisti da posti più sicuri come Berlino e Dubai. Tuttavia, nonostante la difficile situazione, i corrispondenti occidentali continuavano a sperare che il loro lavoro potesse continuare.

Quella speranza è stata delusa dall’arresto della scorsa settimana Ivan Gershkovich, un giornalista del Wall Street Journal ritenuto il primo giornalista americano accusato di spionaggio in Russia dalla caduta dell’Unione Sovietica. Il figlio di immigrati ebrei sovietici, Mr. Il Journal nega le accuse contro Gershkovich, 31 anni, e l’amministrazione Biden ha fatto pressioni per il suo rilascio.

Sig. Indipendentemente dall’esito del caso di Gershkovich, il suo arresto ha inviato un segnale innegabile che i corrispondenti stranieri erano di nuovo vulnerabili. Ora, le testate giornalistiche stanno ripensando a come coprire una delle storie geopolitiche più urgenti del mondo mentre i loro giornalisti affrontano un rischio ancora maggiore.

“Ha un effetto agghiacciante su tutti”, ha detto Polina Ivanova, corrispondente dalla Russia per The Financial Times, in una recente conferenza stampa a Londra, dove i partecipanti si sono messi in fila con Mr. Hanno scritto lettere di sostegno da dare a Gershkovich. carcere di Lefortovo A mosca.

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“Quando lavori in un posto come la Russia, specialmente quando le cose cambiano molto, molto rapidamente, è molto difficile sapere come sarà la situazione della sicurezza”, ha detto la Ivanova. “Devi rivalutare costantemente e cercare di fare un resoconto intelligente dei rischi, basato su segni e segnali e talvolta cose nelle foglie di tè”.

Sig. Gershkovich è stato riconosciuto dal ministero degli Esteri russo, un processo che è continuato dopo l’invasione dell’Ucraina e che avrebbe dovuto fornire una misura di protezione per i giornalisti occidentali. L’azione contro di lui ha ribaltato tale presunzione. Dal suo arresto, il capo dell’ufficio di Mosca del The Journal è fuggito dal paese. Mentre i giornalisti del New York Times hanno viaggiato spesso in Russia, al momento non ci sono corrispondenti lì.

I giornalisti americani in particolare temevano che le autorità russe potessero trattenerli per innescare uno scambio di prigionieri. I giornalisti che sono cittadini europei sono stati visti come leggermente meno vulnerabili. L’episodio di Gershkovich mostra che, per ora, tutte le scommesse sono chiuse.

“È molto chiaro che nessun corrispondente estero sarà immune da questa repressione”, ha affermato Kulnosa Said, che monitora la libertà di stampa in Russia per conto del Gruppo per la protezione dei giornalisti. “Il mondo sta perdendo quella finestra sulla Russia e il popolo russo sta perdendo una delle pochissime piattaforme su cui può ascoltare”.

Venerdì, i senatori Chuck Schumer, leader della maggioranza democratica, e Mitch McConnell, leader della minoranza repubblicana, hanno invitato Mr. Hanno rilasciato una rara dichiarazione congiunta chiedendo alla Russia di rilasciare immediatamente Gershkovich. “Il giornalismo non è un crimine”, hanno scritto i leader.

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Per una nazione sempre più vista come l’epitome della repressione e dell’autocrazia, la Russia ha, fino a poco tempo fa, concesso ai giornalisti occidentali un discreto margine di manovra nel riferire sulla sua politica, società e cultura. I giornalisti presumevano che i loro movimenti e le loro comunicazioni fossero monitorati. Ma dalla metà degli anni ’80, Michael S. Le riforme di Gorbaciov significavano che i giornalisti occidentali potevano intervistare i cittadini e coltivare prove nella burocrazia.

David Remnick, direttore del The New Yorker, ha affermato che la situazione attuale è “diversa di 180 gradi” rispetto alla sua esperienza di giovane reporter a Mosca dal 1988 al 1992.

“Ovviamente i nostri telefoni erano sotto controllo; Naturalmente i nostri appartamenti sono difettosi”, ha detto Mr. Remnick ha detto in un’intervista. “Il Ministero degli Affari Esteri era su di noi. Il nostro viaggio è stato interrotto. Abbiamo riferito in modo incredibilmente libero rispetto all’intera esperienza sovietica.

All’interno della Russia, gli scoop riportati dai media occidentali a volte vengono raccolti dai portavoce del governo russo e i giornalisti locali osano citare rapporti stranieri quando interrogano i funzionari del governo.

Per il Cremlino, la presenza di giornalisti di importanti testate come BBC, CNN e Agence France-Presse è stata vista come un segno della legittimità e dell’influenza del governo sulla scena mondiale. Punti vendita esteri anche Mr. Hanno dato al governo di Putin un veicolo per modellare la sua immagine globale e parlare direttamente alle élite occidentali.

L’invasione dell’Ucraina ha cambiato quel calcolo. Sig. L’arresto di Gershkovich, Mr. Putin – che ha compiuto grandi sforzi per proteggere le lotte della Russia in Ucraina dall’opinione pubblica – potrebbe vedere diminuire l’uso di giornalisti stranieri accomodanti.

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Ora in Russia, “la propaganda è totale”, ha detto la signora Ivanova del Financial Times. “È passato dall’essere la voce più forte all’essere l’unica voce, e questa è la transizione che la Russia ha attraversato nell’ultimo anno”.

Mentre i giornalisti russi locali venivano repressi o esiliati, le testate giornalistiche occidentali cercavano modi per mantenere la copertura dell’occupazione. Diverse organizzazioni hanno ancora corrispondenti a Mosca, tra cui BBC, CNN e Reuters. Molti giornalisti hanno sviluppato un approccio ibrido, riportando in remoto tramite Internet e facendo visite occasionali tramite comunicazioni crittografate per rimanere in contatto con le fonti. In Ucraina, i giornalisti hanno continuato a riferire sul conflitto dal fronte.

Bill Keller, che ha riferito a Mosca per The Times dal 1986 al 1991, ha affermato che Mr. Arresto di Gershkovich – Sig. Secondo Keller si trattava di un chiaro tentativo di parlare con “ostaggi”: giornalisti stranieri e cittadini russi. Essi.

“Potrebbe prolungare il licenziamento delle agenzie di stampa straniere in Russia, ma non fermerà i reportage dai paesi circostanti”, ha affermato il sig. Keller ha detto. Ha aggiunto che i giornalisti che si occupano della Russia dall’estero potrebbero ora stabilirsi in aree vicine al controllo di Mosca nelle generazioni passate, come i Paesi baltici e l’Ucraina.

Sig. La signora Gershkovich ha contribuito a raccogliere sostegno e garantire la sua libertà. Ivanova ha affermato che “entro le aree possibili”, le testate giornalistiche “cercheranno di operare il più possibile sul campo”. “

“Ovviamente comporta grandi sfide, e quel processo di calcolo è molto difficile, ea volte ti capitano cose che non ti aspetti completamente”, ha detto. “Ma la segnalazione sul campo è assolutamente necessaria”.

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